Ottelun tärkeys oli molemmille tiedossa ja ehkä osittain siksi siitä tuli tasainen ja jännittävä aivan loppuminuuteille asti.

Vierailija aloitti ottelun terävämmin ja johti sitä 19 pelatun minuutin jälkeen 6-9. SIF ei oikein päässyt sinuiksi IFK-puolustuksen liikkuvuuden kanssa ja näin valmennusjohto pakotettiin aikalisään. Neuvot purivat ja isännät siirtyivät ensin rinnalle ja sitten ohi tilanteeseen 12-10, tämä maaliero säilyikin tauolle saakka.

Toinen puoliaika oli pitkään tasainen eikä eroa syntynyt puoleen tai toiseen 1-2 maalia enempää. Ajassa 48.15 HIFK käytti toisen aikalisänsä tappioasemassa 22-21.

Tulostaulun näyttäessä lukemia 24-24 kaikki oli vielä avoinna, mutta sen jälkeen ottelu ratkesi. Ensin hyvän ottelun pelannut IFK-vahti Theodotos Christou torjui pilkun ja sitten muu joukkue jauhoi menestyksen siivittämänä parin maalin kaulan joka säilyikin loppuun saakka. Totuuden nimissä on sanottava että HIFK:n maaliteko oli läpi ottelun hieman helpompaa kuin SIF:n johtuen pitkälti takamiesten vaarallisuudesta. Puolustus pakotettiin nousemaan vastaan, se puolestaan avasi maalipaikkoja viivalle ja laitoihin.

HIFK:n kärkinimiä olivat kovassa heittovireessä oleva Roman Protcenko ja aina viimeistelyissään varma Niclas Ahlgren. Viivalla Christoffer Eneberg oli tehokas ja Theodotos Christou maalillaan pelasi loistopelin.

Kotijoukkueen ja ehkäpä kentän paras oli Ott Varik, joka laittoi palloa pussiin lähes tilanteesta kuin tilanteesta. Carl Weurlander pelasi hyökkäyspäässä pirteästi, kun taas Edvin Voutilainen ja Jan Hagman urakoivat puolustuspäässä. Rony Léven ansaitsi otteistaan yhden LähiTapiola-tähden.

Puolivälieriin pääsyn kannalta tappio mutkisti SIF:n tilannetta huomattavasti, nyt kaulaa HIFK:hon on 3 pistettä ja GrIFK:hon 5 pistettä. Alemman loppusarjan otteluohjelma näyttä jäljellä olevien otteluiden osalta seuraavalta:

16.-18.3. –:– GrIFK – HIFK
17.02.18 14:00 Samppalinnan Palloiluhalli ÅIFK – GrIFK (28-26) 28-26
17.02.18 16:00 Folksam Arena SIF – HIFK (27-29) 27-29
28.02.18 19:00 Kauniaisten Palloiluhalli GrIFK – SIF
02.03.18 18:30 Helsingin Urheilutalo HIFK – GrIFK
03.03.18 14:00 Samppalinnan Palloiluhalli ÅIFK – SIF
06.03.18 19:15 Helsingin Urheilutalo HIFK – SIF
07.03.18 19:00 Kauniaisten Palloiluhalli GrIFK – ÅIFK
10.03.18 14:00 Samppalinnan Palloiluhalli ÅIFK – HIFK
10.03.18 16:00 Folksam Arena SIF – GrIFK
17.03.18 16:00 Folksam Arena SIF – ÅIFK

Ainakin SIF:n näkökulmasta ohjelma on, taas kerran, todella erikoinen. Ensin sarja käynnistetään kovalla kiireellä kolme päivää runkosarjan päättymisen jälkeen. Sarjan toista ottelua odotellaan puolitoista viikkoa jonka jälkeen tulee taas kiire, kun ottelut 2-4 ilmeisesti pitää pelata viikon sisällä, eli keskiviikko-lauantai-tiistai. SIF pelaa tietysti nämä kaikki kolme otteluaan vieraskentillä. Tästä päästäänkin koti- ja vierasotteluiden asetteluun; 17.2 jälkeen seuraava kotiottelu on vasta kolmen viikon kuluttua, eli 10.3!

Eikö kaikkien otteluiden ajat olisi pitänyt saada mukaan ohjelmaan ennen sen julkaisemista?

Sitten takaisin asiaan:

SIF:n päävalmentaja Kaj Hagman harmitteli niukkaa tappiota.

– Harmittaa, meillä oli kokonaisuutena hyvä ensimmäinen puoliaika. Pienet marginaalit ratkaisivat tänään ja IFK:lla oli ehkä hieman parempi meno. IFK:n maalivahti (Christou) poimi rankkarin ratkaisevassa kohdassa ja Protcenkolla oli loistava päivä.

HIFK:n valmentaja Rotislav Grinishin iloitsi tärkeistä pisteistä.

– Tiesimme, että tämä oli ratkaiseva ottelu molemmille joukkueille. Olimme valmistautuneet hyvin, mutta koko ottelua emme pysyneet suunnittelussa. Olemme iloisia voitosta, näissä otteluissa se on ainoa joka merkitsee.

Ottelun parhaana palkittu Roman Protcenko löysi joukkueen pelistä myös parannettavaa voitosta huolimatta.

– Aloitimme ottelun hyvin, mutta 15 minuutin jälkeen peli jostain syystä hyytyi. Toiselle puoliajalle saimme peliin taas kuntoon. Ottelu oli kova ja tasainen ja Siuntio tarjosi kovan vastuksen.

SIF-HIFK 27-29 (14-12)

Maalintekijät
SIF: Ott Varik 10, Carl Weurlander 4, Gustav Svanbäck 4, Sten Maasalu 4, Vincent Voutilainen 2, Jan Hagman 2, Atte Marjamäki 1

HIFK: Roman Protcenko 8, Niclas Ahlgren 6, Christoffer Eneberg 5, Nikola Zujic 3, Kristian Jansson 3, Oscar Udd 2, Vili Mattila 1, Tom Lindström 1

LähiTapiola-tähtipelaajat
Roman Protcenko HIFK 3
Ott Varik SIF 2
Rony Leven SIF 1

2 min ulosajot sekä pelistä sulkemiset
SIF: Carl Weurlander 1 x 2 min, Edvin Voutilainen 1 x 2 min, Vincent Voutilainen  1 x 2 min
HIFK: Kristian Jansson 1 x 2 min, Roman Protcenko  1 x 2 min

Erotuomarit: Christian Westerlund – Jan Helander